jeudi 27 octobre 2016

Comment les oiseaux migrateurs décident-ils qu'il faut partir?

A la saison des grands départs pour leurs sites d'hivernage, comment les oiseaux savent-ils que le moment est venu de décoller ?

Oiseaux migrateurs
La réponse se trouve au cœur du génome de ces volatiles. Génération après génération, hirondelles, cigognes ou colibris ont inscrit dans leurs gènes un plan de vol. Tout y est : temps de vol, durée des étapes, nombre de kilomètres à parcourir et... date de départ.
Pour ce dernier paramètre, les oiseaux se réfèrent à la durée d'ensoleillement journalier. Chaque nuit, ils sécrètent une hormone : la mélatonine, qui rythme également chez l'humain les rythmes nuit-jour. Et quand la quantité a dépassé un certain seuil, ils savent qu'il est temps de préparer le grand départ.

Une phase d'agitation migratoire précède le départ

"Une fois le signal perçu, le volatile ne migre pas immédiatement", explique Maxime Zucca, naturaliste pour Natureparif et auteur de La Migration des oiseaux"Il entre dans un état d'excitation migratoire : le zugunruhe. Durant quelques jours, ses hormones vont accélérer sa machine digestive, et cette hyperphagie va lui permettre d'accumuler les réserves nécessaires à son long voyage."
Le festin peut durer jusqu'à deux semaines pour les oies. Cependant, les oiseaux d'une même population peuvent différer leur départ d'une année sur l'autre. "D'autres paramètres entrent en jeu : la pression atmosphérique, la température... Une tempête, par exemple, peut reporter la migration de plusieurs jours."

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